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光紡ぐ神の旋律 ~ Melodies of Memories ~


第五章 01

 わたしは暗闇の中を走っていた。
 ここがどこなのか、なんで走っているのか、どこに向かっているのか、すべてがわからなかった。一心不乱に走り続けているわたしの姿が、暗闇の中で唯一の存在だった。
 ……あれ? 暗闇なのに、光源がまったくないのに、どうして自分の姿が確認できるんだろう――走りながら、ふと思った。
 目の前に人影が見えた。暗闇の中なのに、なぜか見えた。わたしは立ち止まり、ゆっくりとその人影に近づいていった。
「月城……くん?」
 彼――月城くんが振り返る。
 無言。そして無表情。表情から感情を読みとることはできなかった。
 そして、
「さようなら」
 抑揚のない無感情な言葉を残し、月城くんは消えた。
 跡形もなく消えた。
 なんで? どうして消えるの?
「月城くんっ!?」
 必死に叫んだ。こんなふうに大声で叫んでも、声は反響することなく、周囲の暗闇に吸収されていく。
 周囲の暗闇が、自分の心までも覆い隠そうとしていた。
 ひとり。わたしはいま……ひとりぼっちなの?
「いやぁ……」
 涙が出てきた。どうして行っちゃうの? 謝りたいのに。
『本当にそうなの?』
「……え?」
 どこかから聞こえてきた声。振り返っても誰もいない。上下左右、どこを見わたしても誰もいなかった。
『本当は逃げたいんじゃないの』
 また、どこかからの声。
 突然目の前に人が現れた。
 それは、紛れもなくわたし――綾瀬由衣だった。一糸まとわぬ姿で、鏡を見ているような錯覚を覚える。
『あなたはね、逃げたいの。あらゆることから』
 と、目の前の「わたし」は言う。
 見下すような冷たい視線――睥睨。
『あら、そんな顔しないでよ。本音でしょ?』
「ち……違う」
『違わない。あなたはね、目を背けたのよ。目の前の現実からね』
「ちが――」
『違わないって。そして、これから先も逃げようとしているのよ』
 辛辣な言葉が無数の刃物になって、わたしの胸に次々と刺さった。
 痛い。
 ううん、痛くない。
 だってこれは……夢、でしょ。 
 夢なら痛くない。
『ええ、夢よ』
 目の前の「わたし」が、わたしの心を見透かすように言ってきた。にやりと笑みを浮かべながら、目の前のわたしは言葉を続けた。
『だからいま、「わたし」が「わたし」に言うの。いつもはあなた、「わたし」の言うことを聞こえないふりをしてるでしょ』
 無意識からの声。内面の奥深くから聞こえてくるような声。わたしが逃げるような状況のときに、どこからともなく響いてくる声。その声はいつも辛辣だった。
 その声の主が、目の前にいるわたしなのだとしたら。
 ……ああ、そうなんだ。わたしは、心の底では気づいているんだ。
『ま、いまのところはこれくらいにしてあげるわ』
「……え?」
『ばいばい。もうひとりのわたし』
 そう言って、目の前のわたしは不気味な微笑みを残し、消えた。
「あ……」
 消えた。
 ということは。
 また、ひとり。
 泣きながら、その場にくず折れた。
 誰でもいいから、そばにいてほしいかった。抱きしめてほしい。ぬくもりがほしい。
「――ゆ――」
 つぶやくような声が聞こえた。耳を通じて聞こえてきたんじゃない。頭に直接語りかけてくるような、そんな朦朧とした声。
「由衣――」
 声がだんだんとはっきりしてくる。聞いたことのある声。聞いていて、どこか落ち着く声。
「誰……どこ?」 
 わたしの声は、やはり漆黒の闇に紛れて霧散していった。相変わらずなんの反応もない。返事がないことがこんなにも怖いことだと、はじめて知った。
「ねえ、誰なのっ!?」
 叫んだけれど、無情なまでの沈黙が返ってきた。
「誰か、返事……してよ」
 ここはどこ?
 ひとりは……やだよ。
「由衣……ごめんね……」
「――っ!?」
 ……ああっ。
 わかった。わかってしまった。この声……このやさしい声はっ!
「お母さんっ!?」
「由衣――なたは――ヴァイオリ――」
 声が途切れ途切れになっていく。でも、かろうじて聞き取ることができた単語。
 ……ヴァイオリン?
「お母さん……? お母さんっ!」
 やがてなにも聞こえなくなった。 
 暗闇の中の意識は、ここで途切れた。   


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