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いま、その翼を広げて


Alive03-2

「――と、いうわけなんだけども」
「見られたのか……よりにもよってそのふたりに」
 翌日の朝。始業前の教室で、俺は惺に事情を話した。あらかじめ惺には、話があるから少し早めに登校してほしいと昨日のうちにメールしていた。
「その……悪い。明らかに俺の不注意だ」
 光太からのメールの返信を、冗談半分で悠に頼まなければ、こんなことにはならなかった。
「間の悪さが重なった結果だろ。誰が悪いって話でもないさ。あまり気にするな」
「そう言ってもらえると助かるよ……で、この写真ってその……いろいろ偶然が重なった結果だよな?」
 惺が首肯した。
「だよね。だって、明らかにデートの途中って感じでもないし」
 惺とセイラは、明らかにカップルがデートするときの服装ではない。
 それから惺が簡単に事情を説明してくれた。ランニングの休憩中に、偶然セイラと会ったこと。で、話しているうちに、感極まったセイラがいつもの発作(?)のような感じで惺に抱きついた。そこを偶然通りかかった光太が撮影して――という流れらしい。
「で、俺が悠と奈々に写真を見られるヘマをやらかしたのも偶然か……なんか、ここまで偶然が重なると、何者かの作為のような気が」
「ふっ、誰の作為だよ……川嶋に写真を撮られたのには気づいていたけど、悪いようにはしないだろうってなにも言わなかった」
「その結果がこれか」
「……凜、わかってるとは思うけど、川嶋のことは怒ってやるなよ? あいつに悪気があったわけじゃない」
「ああ……善処する」
「それで、悠と奈々ちゃんの様子は?」
「ん、悠はいつもどおり――を装ってたけど、明らかに無理してたかな。奈々のほうは……まあ、なんというか、かなり落ち込んだ様子だったかな。話しかけても上の空だったし」
 家を出る際、いつかみたいにベースを忘れそうになっていた。
「ともかく、セイラにはもう軽はずみな行動は控えるようきつく言っておかないと」
「わたしがどうかしたか?」
「わっ、セイラ、びっくりした」
 いつの間にか俺たちの近くに立っていたセイラ。声がするまでまったく気配がなかった。相変わらず自信のみなぎった、清々しい表情をしている。そして彼女は凛々しい動作で豊かな銀髪をかき上げた。
「凜、携帯貸して――セイラ、これを見ろ」
「……む? これは一昨日の?」
「そうだ」
「写真を撮られる前に、光太のことを止めてなかったか?」
「そのだいぶ前だ。これはセイラが俺に抱きついた直後」
「ほう……わたしとしたことが、惺に夢中でまったく気づかなかった」
 惺は大きくため息を吐いたあと、この写真を悠と奈々に見られてしまったことを説明した。
「セイラ、今回はもう起きてしまったことで取り消しようもないけど、今後はこういう行動は控えてくれ」
「ふむ。心得た」
「……あれ? 意外にあっさり」
「あのな凜、わたしも子どもじゃない。惺にはもう似たようなことを何度も言われたからな。これ以上しつこくして嫌われたくはない。愛の力だ」
「愛とか、自分で言うな」
「なんだ惺、照れてるのか?」
 ぷいっと惺はそっぽを向いた。ついでに携帯を突っ返された。
「ふふっ。……それで凜、その写真の件はどうするんだ。わたしは悠と奈々に謝ったほうがいいのか?」
「いや、謝る必要はないよ。悪意があったわけじゃないんだし。セイラは自分の心に正直だっただけでしょ?」
「そう言ってもらえると助かる」
「悠と奈々には俺からうまく伝えておくよ。だから、これからもふたりとは仲良くな」
「ああ、もちろん」
「はろーおはようぐっどもーにんぐ!」
 気が抜けるような声で唐突に登場してきたのは、今回の問題の元凶。にやにやと、なんの悩みのない顔をしながらこちらに歩いてくる。
「なんかおもしろい話してる? 俺も混ぜてっ……って、あれ? 凜、どうしてそんな怖い顔してる――」
「このぉっ、馬鹿ちんがぁっ!」
「――ぐふぅっ!?」
 隙だらけのみぞおちに正拳突きを叩き込み、衝撃で前屈みになったところで、すかさず連続で蹴りを入れる。さらによろけたところで、渾身の掌底を叩き込んだ。光太は格闘ゲームで負けたキャラのように、情けない悲鳴を上げながら吹っ飛んだ。
「ほう……凜、見事なコンビネーションだ」
「どうも」
「凜、怒るなって言っただろうに」
「こいつのにやけた顔見てたら、つい殺意が」
「りぃ~~~んっ!?」
 ぴょこんと立ち上がり、光太が突っかかってきた。
「急になにするんだっ! めちゃくちゃ痛いんだけどっ!?」
「うるさい。これを見ろ」
 携帯のディスプレイを、水戸黄門の印籠よろしくかざす。
「これ……昨日俺が送った写真だろ? それがどうした」
「悠と奈々に見られた」
「でええぇっ!?」
「それでどうなったかは、馬鹿ちんのおまえでも想像できるだろう? 昨日の夜、俺の家に突如として訪れた修羅場を」
 ふたりをなだめるのに、どれだけの時間と精神力を費やしたか。当然、読書タイムなどではなくなった。
「――川嶋光太、その罪、万死に値する!」
「な、なんですとぅっ!?」
「判決。川嶋光太、有罪。今後この学園を卒業するまで、悠と奈々の半径五メートル以内に近づくことを禁ずる」
「ま、待って、弁護士を! 弁護士を呼んでくれ!」
「上告は棄却する」
「だいたい、メールに秘密って書いたよね!? なんで見られるのさ」
「まだ言い逃れをする気か? 貴様、それでも男か!」
「だ、だから、凜っ!」
「往生際の悪いやつめ。情状酌量の余地はない! 貴様には牢屋の中のくさい飯がお似合いだ!」
「……なあ、惺。ふたりの会話がかみ合ってないのは気のせいか?」
「……写真を見られたのは凜の落ち度だからな。それを川嶋に気づかれたくないんだろ」
「そこ! 傍聴人は静粛に! なあ光太……男としては潔く罪を認めるべきだと思うんだ。悠も奈々もそういう男が好きなんだと思う」
「うぐっ……」
「家でおまえの無実を信じているばあちゃんも泣いてるぞ。ほら、ここはきっぱり、罪を認めるべきなんだよ」
「……うう」
 がくん、とうなだれる光太。
 落ちた。
「さあ光太、自分の席に戻って、おとなしく授業の準備をするんだ。……今日はちゃんと寝てきたんだろ?」
「うん。宿題もちゃんとやった。寝る前のゲームもやらなくて、アニメも見なかった……俺、がんばったよぅ」
「そっかそっか。偉いな」
 光太の肩をぽんぽん叩きながら、自分の席へ連行する。光太はおとなしく席に着いた。それを見届けて、俺はきびすを返した。
「やあふたりとも。茶番に付き合わせて悪かったな」
「ふふっ。凜は思った以上に腹黒いな」
「んー、なんのことだ」
「ふっ。まあいい」
「凜、悠と奈々ちゃんにうまく伝えるとか言ってたけど、具体的には?」
「ははっ、大丈夫。あとでじっくり考えるから」
「笑顔が引きつってるぞ」


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